hoofding
shout

Marwell Zoo kweekt meer soorten Partula-slakken

2012-01-28

Marwell Zoo kweekt meer soorten Partula-slakken
Marwell Zoo in Engeland heeft zijn kweekprogramma voor de bedreigde Partula-slakken recent uitgebreid. Tot voor kort werden er 4 soorten gekweekt maar dit zijn er nu 8. De meeste soorten zijn uitgestorven in het wild of ernstig bedreigd. In Encounter Village kunnen de bezoekers nu meer dan 800 slakken bekijken. De verzorging moet erg zorgvuldig gebeuren, want ze moeten op de juiste temperatuur tussen 20 en 24°C en een vochtigheid van 70% gehouden worden. Bovendien wordt alles steeds grondig gepoetst zodat geen ziektes kunnen uitbreken. Van enkele soorten beheert Marwell Zoo meer dan 50% van de wereldpopulatie. Verzorgers mogen ook geen parfum of aftershave gebruiken want daar zijn de slakken erg gevoelig voor.

Deze slakken zijn enkel op een aantal eilanden in de Pacifische Oceaan te vinden. Partula-slakken zijn ernstig bedreigd omdat hun leefgebied steeds kleiner worden en door de invoer van een carnivore slakkensoort. In de jaren '70 werd de agaatslak achatina fulica ingevoerd op deze eilanden als voedsel voor de lokale bevolking. Maar het vlees van de slakken was alles behalve populair onder de bevolking en de slakken ontsnapten. Ze kweekten zo snel dat ze een plaag werden en de oogst bedreigde. Daarop werd een oplossing gezocht en werd een carnivore slak uit Florida ingevoerd. Helaas werd de kleinere Partula-slak hier het slachtoffer van. Gelukkig probeert The International Partula Conservation Programme een programma op poten te zetten zodat deze slakken terug in het wild geplaatst kunnen worden. Dit jaar worden een aantal slakken in kleine reservaten uitgezet waar ze door onderzoekers bestudeert kunnen worden. Als alles goed gaat dan zullen ze later ook echt vrijgelaten worden.